Enner Valencia, auteur de deux buts contre le Honduras est originaire d'Esmeraldas (Photo: Reuters)

 

PAR DASSLER MARQUES

La destination finale c'est  2014 et la Coupe du Monde au Brésil, mais l'histoire commence en 1533. Lorsqu'un navire espagnol rempli d'esclaves fait naufrage à Esmeraldas, sur la cote équatorienne. Tous moururent presque, sauf 17 hommes et 6 femmes. Des années plus tard, des esclaves qui s'enfuyaient du Nicarágua arrivèrent également dans la région, jusqu'à présent reconnue pour être un morceau d'Afrique à l'intérieur de l'Équateur. Même étant la plus pauvre des provinces qui forment le pays, Esmeraldas a tout à voir avec l'ADN du fotball local : des joueurs de grande taille, puissants, rapides et forts physiquement.

La population noire de l'Éuateur n'atteint même pas 10% de l'ensemble, mais à Esmeraldas elle représente environ 70% du total. De lá proviennent 9 des 23 joueurs convoqués pour la Coupe du Monde 2014, dont tous les 5 défenseurs et aussi la vedette,  Enner Valencia (89), auteur de deux buts lors de la victoire contre le Honduras. Tout cela se passe dans une région qui n'a même pas un club de football dans les premières divisions équatoriennes, où les plus grandes richeses sont concentrées dans les équipes de  Quito et de Guayaquil. Naturellement, ces dernières envoient  des dépisteurs de talents en permanence pour capter les jeunes des multiples équipes formatrices qui existent à  Esmeraldas.

Sous développée, la région compte également de nombreux cas notifiés de joueurs ayant un âge falsifié . Walter Ayoví, un symbole local et capitaine au Brésil s'est fait attrapé alors qu'il était très jeune. Malgré cela, il a eu le temps de régulariser sa situation et d'intégrer la dénommée génération d'or qui a conduit l'Équateur pour la première fois au Mondial  (2002) et qui a atteint les huitièmes de finale  (2006).  Lors des débuts internationaux de l'équateur à la Coupe du Monde en Asie, 7 des 11 titulaires étaient justement nés à Esmeraldas. 

Techniquement inférieure à la majorité des rivaux sud-adméricains l'Équateur a réussi à évoluer avec des entraineurs engagés dans le pays voisin. Au cours des deux dernières décennies, les colombiens Francisco Maturana, Luis Fernando Suárez, Hernán Darío Gomez et à présent Rueda ont eu du succès avec la sélection locale. La formule parfaite de jeu qu'ils ont élaboré a potentialisé les caractéristiques marquantes dans le biotype des athlètes noirs  – et nés à Esmeraldas en majorité. Dans les hauteurs de Quito, l'imposition physique est devenue plus exceptionnelle.

Dans ce processus l'expansion des clubs européens  vers l'Amérique du Sud a également contribué au développement des joueurs de l'Équateur. Avec les recruteurs et les supervisions constantes dans les divisions inférieures, ils ont ouverts plus d'espaces aux équatoriens en Europe. Ainsi des joueurs ont également évolué dans un environnement plus compétitif , structuré et avide de sportifs disciplinés et physiquement au dessus de la normale. Particulièrement ceux qui ont un peu de sang africain d'Esmeraldas dans leurs veines.  

Traduit de l'Espagnol par Guy Everard Mbarga http://guyzoducamer.afrikblog.com/

http://esportes.terra.com.br/futebol/prata-da-casa/blog/2014/06/21/garotos-mundialistas-genes-africanos-tambem-explicam-sucesso-do-equador-em-copas/