afrocolombienne

Par DeNeen Brown

 

Ziomara Asprilla Garcia se souvient du clic, clic, clic des mains de sa mère qui tressaient rapidement des nattes de cheveux en les tordant en rangées soignées, sous un manguier en Colombie.

Clic, clic, clic sous la brise fraîche de la ville d’Istmina dans l'état de Choco. Les doigts de sa mère semblaient merveilleux et magiques, qui se déplaçaient comme s'ils étaient des extensions de la pensée. Elle regardait tranquillement comment sa mère séparait les cheveux de sa sœur et les tordait en coiffures élaborées, perpétuant la tradition séculaire du tressage de cheveux par les femmes afrocolombiennes.

 

"J'étais toujours curieuse et captivée par la façon dont ma mère bougeait ses mains", indique Asprilla Garcia, qui est venue prendre part au Smithsonian Folklife Festival pour représenter les femmes afrocolombienne du Choco.

 

La manière de tresser de sa mère était la vieille manière, une manière venue avec son peuple de l'Afrique. Pendant qu'elle fait une démonstration de tressage, Asprilla Garcia qui a 34 ans explique son histoire en Colombie. Là où Asprilla Garcia vit dans une maison couleur caramel, près d'un manguier, avec son mari, son fils, sa belle mère, deux domestiques et un jeune garçon qui était si pauvre qu'elle l'a adopté pour prendre soin de lui. Là où elle continue de tresser sous la brise, sur la véranda ou sous son manguier.

"J'aime tresser", dit-elle.

 

Asprilla Garcia avait 8 ans lorsqu'ellea appris à tresser. En grandissant, elle a créé des coiffures plus élaborées parmi lesquelles des oiseaux, des papillons et même des instruments de musique. C'est avec ces styles qu'elle a remporté la première place d'un festival de tressage à Bogota. Quelques mois plus tard, les curateurs du Smithsonian qui démarchaient dans la région à la recherche d'activités culturelles représentatives l'ont appelé et l'ont informé qu'elle avait été choisie pour démontrer la tradition de tressage du Choco au Festival Folklife.

 

Au Centre Commercial, les foules se pressent près de la table Asprilla Garcia et la regardent tresser. Ils semblent être éblouis par ces conceptions complexes.

Elle travaille sous un panneau qui indique" Tejiendo Colores ", "Tressage de couleurs." Derrière elle, une autre affiche indique"l'art de la coiffure est devenu une icône de l'identité afrocolombienne."

 

"Combien de temps cela prend-il?", demande Betty Belin, une spectatrice tenant un cliché d'une conception complexe.

"Trois heures", répond Asprilla Garcia en espagnol par le biais d'un traducteur.

Une petite fille aux cheveux blonds monte sur une chaise, et Asprilla Garcia prend des mèches d'une extension de cheveu verte en acrylique et les enroule autour d'une touffe de cheveux de la fille, en les entrelaçant dans une longue tresse unique. La fille descend de la chaise et sourit.

 Asprilla Garcia raconteau public que la tradition de tressage est vieille de plusieurs centaines d'années en Colombie et encore plus vieille en Afrique.

afrocolombienne1Les premiers esclaves sont arrivés en Colombie environ au début du 16ème siècle. La majorité fut amenée par les Espagnols qui ont colonisé la région. Ils se sont installés près des zones côtières, où la plupart des plantations de canne à sucre étaient exploitées, indique Denisse Yanovich, attachée culturelle à l'ambassade de Colombie. Mais des groupes d'esclaves se sont échappés et ont trouvé refuge dans des zones qui étaient géographiquement distantes. Dans ces zones que l'on pensait auparavant inhabitables, des groupes d'esclaves fugitifs ont prospéré et ont bâti des communautés. Les populations de ces régions - y compris Choco, d'où Asprilla Garcia est originaire - ont été principalement peuplées principalement de noirs depuisdes centaines d'années. À l'époque de l'esclavage en Colombie, le tressage des cheveux était utilisé pour relayer des messages. Par exemple, pour signaler qu'elles voulaient s'échapper, les femmes tressaient une coiffure portant le nom de ''departes''. "Elle était faite de tresses épaisses et serrées, tressées étroitement sur le cuir chevelu et était nouée en chignons au dessus", indique Garcia Asprilla.

 Quelqu'un dans la foule dit à Asprilla Garcia que ce style ressemble vraiment beaucoup à celui qu'elle voit beaucoup de femmes noires du District porter.

"Oui, aussi," répond-elle.

"Et un autre style avait des nattes courbées, étroitement tressés sur leurs têtes. Les tresses courbées représentaient les routes qu'ils [utiliseraient pour] s'échapper ", dit Garcia Asprilla. "Dans les tresses, elles gardaient aussi de l'or et cachaient des graines qui à long terme les aidaient à survivre après s'être échappés."

"Pourquoi ne prononçaient-ils pas de ces messages?" demande quelqu'un.

"À cette époque,beaucoup de propriétaires comprenaient leur langue", indique Garcia Asprilla. Le message dans les tresses des femmes "étaient la meilleure façon de ne pas suciter les soupçons du propriétaire. Il ne se serait jamais imaginé qu'une telle coiffure signifiait qu'ils allaient s'échapper. " Toutes les femmes qui planifiaient de s'enfuir n'avait pas les mêmes tresses. "

"Toujours", dit Asprilla Garcia dit, "il y avait une grande mère dans le groupe." Ces matriarches avaient toujours une coiffure distinctive. "Les autres savaient ce que cela signifiait."

Elle note avec satisfaction qu'il y a eu une résurgence de coiffures tressées en Colombie ces dernières années.

"Plutôt que d'être en diminution, cela devient de plus en plus populaire", dit-elle. "Les femmes ne le font pas parce qu'elles veulent envoyer un message. ... Elles font leurs tresses parce que c'est beau. "

C'est aussi une question de fierté. "C'est un mouvement pour ne pas oublier ce que nos ancêtres ont apporté avec eux quand ils sont venus", dit-elle. "C'est un mouvement pour les honorer. Les gens se tressent les cheveux et portent des coiffes et des vêtements plus traditionnels pour honorer leurs ancêtres. Les gens s'habillent de tuniques et de coiffes africaines. Nous maintenons cette tradition en vie. "

Asprilla Garcia indique que de nos jours,le tressage est devenu une façon de communiquer la fierté et la liberté de l'oppression. Une façon de dire que les cheveux noirs sont assez forts pour porter ce message.

Elle tient une image d'oiseau coloré à laquelle elle a attaché une natte tressée jaune, rouge et noir en acrylique. L'oiseau représente une espèce qui est en voie d'extinction dans le Choco.

Asprilla Garcia tresse des nattes rouge et noir sur les cheveux des femmes et puis utilise le fil d'acrylique fil pour attacher la coiffe afin que l'oiseau soit assis comme une couronne.

"Je trouve ça beau", dit-elle. "C'est une coiffure que personne ne m'a apprise à faire. C'est comme si elle est née en moi" .