chico_reiDans les cales d'un navire négrier, un roi détrôné arrive au Brésil. Mais la condition d’esclave, dans l'ancienne Vila Rica (Ouro Preto acuel), ne l'empêche de régner de nouveau. Chico Rei, comme tel qu’il resta connu, libéra son peuple de la férocité des maîtres, construisit une nouvelle fortune et devint un personnage important dans le Minas Gerais et dans l'imaginaire de la culture populaire brésilienne. Le livre A história de Chico Rei: um rei africano no Brasil (L'histoire de Chico Rei, un roi africain au Brésil ) publié par les Éditions SM, est une occasion pour les jeunes lecteurs de connaitre l'histoire du combat et de la solidarité de ce brave personnage. 


L’œuvre est écrite et illustrée par Béatrice Tanaka, auteure primée de livres pour enfants, qui a passé son adolescence dans le Minas Gerais. Décrivant fidèlement le Brésil colonial, Béatrice traduit la saga de ce roi du Congo amené au Brésil dans une prose rythmée et fluide, qui rappelle l’oralité d’un conte. Le livre est complété par un poème de Cecilia Meireles dédié aux héros noir, en plus des paroles de samba-enredo de Acadêmicos do Salgueiro de 1964 - année où le roi a été honoré par cette école lors du Carnaval de Rio. On y trouve aussi un texte autobiographique dans lequel l’auteure raconte comment elle a appris l’histoire de Chico Rei, le tout agrémenté par des dessins qu’elle a réalisé dans les années 50. 

Indiqué pour les lecteurs fluides (à partir de 10/11 ans), l'histoire du Roi Chico amène l'enfant à explorer la réalité du Brésil à l'époque coloniale à travers un personnage emblématique et montre les racines de la culture brésilienne, en décrivant les congadas, les écoles  de samba et les instruments de percussions qui, plus tard se mélangeront aux rythmes portugais, en créant des styles de musique différents. Donnant vie à l'action, Béatrice explore les couleurs et les tonalités des illustrations, en construisant de véritables récits imagées qui combleront le regard du lecteur, et le plongeront dans une œuvre qui allie plaisir de la lecture et connaissance de l'Histoire. 

A propos de l'auteure et l'illustratrice - Béatrice Tanaka est née en 1932 dans la ville de Czernowitz, qui appartenant alors à la Roumanie et qui fait maintenant partie de l’Ukraine. Au Brésil, depuis 1947, elle est costumière et scénographe primée par la Biennale de Sao Paulo (1961) et auteure et illustratrice de plus de quarante livres. Elle a déjà  reçu à deux reprises le prix décerné aux cinquante  plus beaux titres publié chaque année en France (50 Beaux Livres de l'Année). 

Titre: A história de Chico Rei: um rei africano no Brasil Auteur: Béatrice Tanaka 
Illustrations: Béatrice Tanaka 
Nombre de pages: 64 
Format: 27,5 x 20,5 cm 
Prix: 31 $ 
Indication: Lecteur fluide (à partir de 10/11 ans) 
ISBN: 978-85-7675-597-5

Traduit du Portugais par Guy Everard Mbarga http://guyzoducamer.afrikblog.com